miércoles, diciembre 5

¿Gripe o resfriado?


                                                            
Llegados los meses fríos los virus comienzan a pulular en nuestro país de clima templado. En los trópicos la estación de gripes y resfriados se corresponde con la de las lluvias.

Como promedio un adulto desarrollará entre 2 y 4 catarros al año y un niño entre 6 y 8. 
Los padres con niños en casa sufrirán más catarros que el resto.

Tanto gripe como resfriado son enfermedades virales.

La gripe es una enfermedad infecciosa aguda de las vías respiratorias causada por virus de la familia Orthomyxoviridae, de los que se conocen tres tipos: A, B y C.

Una característica importante del virus de la gripe es su elevada capacidad para mutar, lo que implica la aparición de nuevos virus frente a los que el hombre no tiene inmunidad desarrollada.

De ahí la necesidad de una campaña de vacunación antigripal anual.

El resfriado común es un síndrome catarral  leve y autolimitado causado por virus de hasta cinco familias diferentes reconocidas, como son: coronavirus, parainfluenza, rinovirus, enterovirus, virus sincitial respiratorio….

En un porcentaje muy pequeño se pueden desarrollar complicaciones por infecciones bacterianas en senos paranasales y oído medio que requerirán tratamiento con antibiótico.
En ancianos son más frecuentes complicaciones del tipo de neumonías, en los niños predominan las otitis medias y en los más pequeños las bronquiolitis.

En que se diferencian.

Gripes y resfriados comparten algunos de los síntomas como irritación de garganta, nasal y dolor de cabeza y ambas se presentan en la misma época del año, pero son entidades diferentes.

En cuanto a la fiebre, en el catarro normalmente  no aparece fiebre, aunque si se trata de niños o de personas inmunodeprimidas puede haber un ligero aumento de la temperatura.
En una gripe, siempre hay fiebre, con valores entre 38 y 39 grados centígrados y suele estar presente entre 2 y 5 días.
En cuanto a la tos….ésta, está presente en ambas entidades, siendo una tos seca, y algo más fuerte en la gripe.
Dolor de cabeza, dolor articular y dolor muscular, siempre están presentes en la gripe y en ocasiones son bastante intensos. 
En el resfriado común no siempre aparece dolor de cabeza y si aparece lo hace de una forma más leve.

Otro síntoma diferenciador es la congestión nasal y la rinorrea.
En el catarro aparece siempre, sobre todo en niños.

El cansancio generalizado es moderado en catarros pero intenso en los cuadros de gripe, pudiendo prolongarse hasta 3 semanas.

La gripe normalmente comienza de forma brusca con fiebre alta y escalofríos, acompañada de cefalea, congestión nasal,moletias de garganta y tos seca.

El diagnostico suele ser atendiendo a la sintomatología y sobre todo cuando se sabe que el virus está circulando por la comunidad.

Hace algún tiempo que se dispone de pruebas de diagnostico rápido del virus de la gripe, pero por su elevado coste económico no es habitual su uso.

El resfriado común presenta un cuadro más benigno y en general puede sobrellevarse sin guardar cama.

Como nos contagiamos

El virus de la gripe o los virus catarrales se propagan de persona a persona, por vía aérea mediante unas micro gotitas que soltamos al hablar, toser o estornudar.
También es posible el contagio a través de objetos contaminados como vasos, cubiertos, pañuelos etc.

Es durante los tres primeros días de la enfermedad cuando la capacidad de contagio es máxima.

En el caso de los niños, estos pueden transmitir la gripe incluso después de 7 días de iniciar la enfermedad.

Son buenas medidas preventivas las siguientes:

  • Lavado frecuente de manos
  • Utilizar pañuelos de papel desechables y tirarlos cada vez que se usen.
  • Taparse la nariz y la boca al toser y al estornudar.
  • Aislamiento relativo durante el periodo de máximo contagio.

Como tratar gripes y resfriados

Existen fármacos antivirales como zanamivir y oseltamivir ,pero son poco utilizados por su elevado coste  y porque solo son eficaces frente a los virus de la gripe A y B, siempre que se tomen durante las primeras 48 horas que siguen a la aparición de los primeros síntomas (12 horas en el caso de oseltamivir).
Estos compuestos requieren prescripción médica en España.

Lo habitual en el tratamiento frente a gripes y resfriados es atender a los síntomas.

 Por ello además de descanso e hidratación encontramos opciones terapéuticas cuyo fin es eliminar la fiebre, aliviar el dolor, la tos, la congestión, las molestias de garganta etc.

Así encontramos, por separado o combinados en especialidades antigripales, principios activos con las siguientes actividades:

  • Analgésicos y antipiréticos.
  • Descongestionantes.
  • Antihistamínicos.
  • Antitusígenos.
  • Mucolíticos y expectorantes.
  • Antisépticos bucofaríngeos.

Analgésicos y antipiréticos combaten la fiebre y el dolor tanto de cabeza, muscular como de oído. El principio activo de elección es el paracetamol.
También encontramos en este grupo ibuprofeno, salicilamida  y acido acetilsalicilico. Este último no aconsejado en niños por su asociación con el síndrome de Reye.

Descongestionantes que alivian la congestión  nasal mediante vasoconstricción. Los principales son xilometazolina, efedrina, fenilefrina, tramazolina y oximetazolina.

Antihistamínicos que reducen la producción de moco y el alivio de la rinorrea. 
El compuesto más usado es la clorfenamina, aunque también se emplean bromfeniramina, triprolidina y doxilamina.

Antitusígenos si hay tos seca, no productiva. Los principios activos más usados y de mejor perfil son dextrometorfano y cloperastina.

Antisépticos bucofaríngeos y anestésicos locales con el fin de aliviar el dolor de garganta que acompaña a estos procesos virales y que se encuentran en una gran variedad de presentaciones. 
Aquí nos encontramos tirotricina, hidrato de cloral, lidocaína, lisozima….etc.

Pomadas nasales. En ocasiones durante un catarro o gripe y a consecuencia de una persistente rinorrea aparece sequedad nasal, irritación y costras incluso en el interior de la fosa nasal.
En estos casos pueden ser útiles pomadas intranasales con retinol, como por ejemplo Rinovitex.

Tratamiento con plantas

Os dejo también una buena asociación de plantas medicinales para aliviar síntomas de gripes y resfriados.

Eucalipto hojas, sauce hojas, sauco flores, llantén menor hojas a partes iguales. 
Una cucharada de  la mezcla por taza, realizar la infusión y tomar 2 tazas al día.


Tratamiento con homeopatia

Otra forma natural de encarar los catarros y resfriados es recurrir a la homeopatía.

Existe un remedio muy popular que es Anas Barbarie 200 CH .

El laboratorio francés homeopático BOIRON comercializa este principio bajo el nombre de Oscillococcinum 200 CH dosis.

A modo preventivo se puede administrar un tubo de dosis debajo de la lengua ,ya que la absorción ha de ser sublingual, a la semana.



Como curativo, al inicio de del estado gripal tomar una dosis lo antes posible y repetir cada 6 horas para posteriormente al mejorar los síntomas bastara tomar un  tubo de dosis por la mañana y otro por la noche.

Espero que te haya resultado interesante.

Que no te pillen desprevenido.

Para cualquier duda, ya sabes….
inmavinue@gmail.com

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